The dark ages?

Hvad den gennemsnitlige person tror han/hun ved om Middelalderen, eller tror han/hun ved, kommer fra film og TV. When I polled a group of well-educated friends on Facebook, they told me that the word “medieval” called to mind Monty Python and the Holy Grail, Blackadder, The Sword in the Stone, lusty wenches, feasting, courtly love, the plague, jousting and chain mail.
Perhaps someone who had seen (or better yet read) The Name of the Rose or Pillars of the Earth would add cathedrals, manuscripts, monasteries, feudalism, monks and friars.
Petrarch, an Italian poet and scholar of the fourteenth century, famously referred to the period of time between the fall of the Roman Empire (c. 476) and his own day (c. 1330s) as the Dark Ages.
Petrarch believed that the Dark Ages was a period of intellectual darkness due to the loss of the classical learning, which he saw as light. Senere historikere tog denne idé til sig og endte med at omdøbe "Den mørke tid" til Middelalderen. Broadly speaking, the Middle Ages is the period of time in Europe between the end of antiquity in the fifth century and the Renaissance, or rebirth of classical learning, in the fifteenth century and sixteenth centuries.

Ikke så mørkt alligevel

At karakterisere Middelalderen som en periode, der lå mellem to mere intellektuelle og bedre perioder, er misvisende. Middelalderen var ikke en tid hvor uvidenhed og tilbageskridt herskede, men snarere en periode hvor kristendommen blomstrede i Europa. Christianity, and specifically Catholicism in the Latin West, brought with it new views of life and the world that rejected the traditions and learning of the ancient world.
I løbet af denne tid smuldrede Romerriget langsomt til mange mindre politiske enheder. De geografiske grænser for de europæiske lande den dag i dag blev etableret i løbet af Middelalderen. This was a period that heralded the formation and rise of universities, the establishment of the rule of law, numerous periods of ecclesiastical reform and the birth of the tourism industry. Many works of medieval literature, such as the Canterbury Tales, the Divine Comedy, and The Song of Roland, are widely read and studied today.
Den visuelle kunst blomstrede under Middelalderen, og skabte derigennem dets egne æstetiske værdier. De rigeste og mest indflydelsesrige personer i samfundet fik kunstnere til at lave katedraler, kirker, skulpturer, malerier, tekstiler, manuskripter og smykker. Mange af disse kommissioner var af religiøs karakter, men middelalderlige kunstnere producerede også verdslig kunst. Ikke mange af kunstnernes navne overlever, og der er endnu færre kilder til deres forretninger, men de efterlod en imponerende arv af kunst og kultur.

Byzans

When I polled the same group of friends about the word “Byzantine,” many struggled to come up with answers. Among the better ones were the song “Istanbul (Not Constantinople)” sung by They Might Be Giants, crusades, things that are too complex (like the tax code or medical billing), Hagia Sophia, the poet Yeats, mosaics, monks, and icons. I modsætning til det vestlige Europa i middelalderen, er det byzantinske rige ikke romantiserede i tv og film.
I det middelalderlige Vesteuropa fragmenterede Romerriget, men i den byzantinske øst forblev det en stærk, centralfokuseret enhed. Byzantinske kejsere regerede fra Konstantinopel, som de opfattede som det nye Rom. Constantinople housed Hagia Sophia, one of the world’s largest churches, and was a major center of artistic production.
Det byzantinske rige oplevede to perioder af ikonoklasme (730-787 og 814-842), hvor billeder af hvilken som helst art var problematisk at lave. Ikonoklasme efterlod en synlig arv på den byzantinske kunst, fordi det skabte begrænsninger for, hvad kunstnere kunne lave og hvordan det, kunstneren lavede, kunne præsenteres. Byzantinsk kunst er opdelt i tre perioder. Tidlig byzantinsk, eller tidlig kristen kunst, startede med de tidligst bevarede kristne kunstværker fra ca. 250 e.kr. og slutter samtidig med ikonoklasme i 842. Middle Byzantine art picks up at the end of Iconoclasm and extends to the sack of Constantinople by Latin Crusaders in 1204. Late Byzantine art was made between the sack of Constantinople and the fall of Constantinople to the Ottoman Turks in 1453.
I det europæiske Vesten er middelalderlige kunst ofte opdelt i mindre perioder. Disse datointervaller varierer fra sted til sted.
c.500-800 – Early Medieval Art
c.780-900 – Carolingian Art
c.900-1000 – Ottonian Art
c.1000-1200 – Romanesque Art
c.1200-1400 – Gothic Art
Essay by Dr. Nancy Ross

Additional resources:
Indlæser