Telegraph journalist Danielle Curtis dækker Nashua Community Colleges brug af Khan Academy i deres matematik sommerlejr

NASHUA - Matematik var aldrig Emily Palizottos stærkeste fag, men hun klarede sig godt gennem alle sine fire år på Hollis Brookline High School.
Hun blev derfor overrasket, da hun tog Nashua Community college matematik optagelsesprøve - to gange - uden at det lykkedes hende at få en score, som var høj nok til at tage kurser på college-niveau, og hun blev i stedet givet muligheden for at tage suppleringsfag i matematik.
"Jeg tog trigonometri sidste år, og en masse af det der var i prøven var algebra, som jeg ikke havde set i to år", sagde Palizotto. "Det syntes jeg virkelig ikke var fair."
Men Palizotto havde ikke tænkt sig at sidde og have ondt af sig selv. I stedet besluttede hun at deltage i et nyt program, der tilbydes i denne måned på hendes community college: Matematik Træningslejr.
Træningslejrens program giver mulighed for at de tilmeldte studerende kan gennemgå de grundlæggende matematiske færdigheder, som er nødvendige for succes i optagelsesprøver, Accuplacer, og i matematikkurser på college-niveau . Programmet begyndte 15. juli med tre timer dagligt fra mandag til torsdag i to uger.
Ved afslutningen af træningslejren tager de studerende Accuplacer igen i håb om at få en score, der giver adgang til kurser på et højere niveau.
De studerende ser videoer i YouTube-stil fra Khan Academy, en hjemmeside med matematikundervisning. De øver sig i opgaver på hjemmesiden, og de arbejder en-til-en med instruktøren Scott Holbrook, når de har brug for ekstra støtte.
Der er ca. 30 studerende tilmeldt programmet, og interessen vokser, siger Katherine Costa, som er akademisk vicepræsident.
"Jeg blev overrasket," sagde Costa. "Jeg er positivt overrasket. Jeg er glad for, at studerende benyttede sig af lejligheden. Det er et rigtig stort skridt for mange studerende."
Community college har arbejdet hårdt for at reducere antallet af tilrejsende studerende, der har brug for at tage korrigerende kurser i matematik og læsning.
Costa sagde hun ikke kunne give nøjagtige tal, men at de fleste studerende, der tilmelder sig en form for hjælpekursus, kæmper med matematikken.
Hjælpekurser koster hundredvis af dollars, men de giver ikke de studerende nogen form point i college-systemet. Og Costa sagde forskning har vist, at jo mere en elev har brug for hjælpekurser, jo mindre er sandsynligheden for, at de fuldfører college.
Træningslejren i Matematik blev udviklet med hjælp fra en bevilling fra New England Board of Higher Education. Formålet med bevillingen: find ud af hvor effektiv Khan Academy er til at hjælpe de studerende med at udfylde hullerne i deres matematikkundskaber.
Khan Academy er blevet brugt af skoler rundt om i landet, men Costa sagde NCC aldrig havde brugt programmet i et kursus før. Efter at have set den måde de studerende har modtaget det, sagde hun dog, at hendes college håber på at indarbejde det i andre af deres programmer.
Studerende i værkstedsfag eller programmer for mekanikere har brug for meget specifikke matematiske færdigheder, sagde hun. Og brugen af Khan Academy kunne hjælpe dem med at opnå disse færdigheder uden at skulle tage hele matematikpensum.
Holbrook sagde, at han er overrasket over, hvor godt studerende har reageret på de Web-baserede matematiklektioner i træningslejren .
"De kan arbejde i deres eget tempo, og de kan fortsætte arbejdet hjemme," sagde han. "Mange studerende har angst for matematik, eller har en forudindtaget opfattelse af at matematik er svært hårdt, men dette foregår online. De kan se videoerne igen og igen og øve sig uden nogen fare ved at afprøve noget én gang og fejle."
Holbrook sagde de studerende har været meget engageret i arbejdet og i at forbedre deres score på Accuplacer.
For Palizotto og hendes ven Brianna Yeaton er en del af motivationen økonomisk. Ingen af de to studerende, begge 18 år gamle, ønsker at bruge hundredvis af dollars på et kursus i matematik, som ikke vil giver dem college kredit.
"Det er bare ikke det værd," sagde Yeaton.
De to unge kvinder sad i computerrummet på deres college en torsdag for at se videoer og øve sig med opgaver i deres notesbøger. De snakkede sammen, når de havde problemer, delte tips til opgaveløsningen og diskuterede særligt svære spørgsmål.
Palizotto sagde, at hun håber at en genopfriskning af de matematiske færdigheder, som lærte hun tidligt i high school år, vil betyde en højere score i Accuplacer.
Costa sagde, at hendes college håber på det samme og vil følge de studerendens fremskridt for at se, hvor godt træningslejren forbedrer deres færdigheder.
Dataene vil blive sammenligne Accuplacer scorerne før og efter for hver studerende tilmeldt i træningslejren og vil sandsynligvis også følge de studerende gennem deres første matematikkursus på college-niveau.
Resultaterne, sagde Costa, vil hjælp med afgøre om træningslejren skal tilbydes hvert år, eller endda igen før forårssemestret.
"Jo mere vi kan hjælpe de studerende med opfylde deres mål, jo bedre er det for alle", sagde hun.
Der afholdes mindst én træningslejr mere i næste måned. Kurset er kun åbent for registrerede NCC studerende, og det er gratis.